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봄철, 호흡기 질환만큼 소화기계 질환에도 유의하세요‘비만세균 억제’ 유산균도 함부로 복용하면 위험
이종화 기자  |  voiceplus@hanmail.net
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승인 2019.04.18  01:03:54
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#직장인 김 씨(31세)는 최근 불편한 ‘속사정’ 때문에 며칠째 소화제를 붙들고 있다. 특별히 잘못 먹은 것이 없는 데도 뱃속이 부글부글하고 더부룩한 느낌 때문. 김 씨는 아무 때나 찾아오는 화장실 신호 때문에 소화제와 지사제를 복용하며 버티다 주말 약속도 취소했다. 장 건강에 좋다는 건강보조식품도 먹어봤지만 소용없었다.

전국 각지에서 봄맞이 축제가 한창인 요즘, 벚꽃보다 봄을 빠르게 느끼는 사람들이 있다. 환절기 갑작스러운 기온 변화와 일교차로 ‘봄앓이’를 하는 사람들이다. 감기나 알레르기 같은 호흡기 질환만큼 봄앓이에 민감한 부위가 바로 소화기계다. 환절기 스트레스 반응은 피로감과 소화불량, 식욕부진 등 위장장애를 동반한다. 소화기궤양이나 과민성대장증후군 등이 악화되기도 한다.

봄앓이로 시끄러운 뱃속, 어떻게 달랠 수 있을까? 을지대학교 을지병원 소화기내과 박영숙, 가정의학과 권길영 교수의 도움말을 들어보자.

봄철 과민성대장증후군에는 식이요법과 생활습관 중요

변덕스러운 봄 날씨에 적응하지 못한 우리 몸은 스트레스를 받는다. 긴장과 스트레스는 신체 장기에도 영향을 주는데 과민성대장증후군이 대표적이다. 과민성대장증후군은 복통, 소화불량, 복부팽만감, 설사와 변비가 반복된다. 만약 대변에 피가 묻어나오는 혈변을 보거나 체중이 줄었다면 대장내시경 검사가 필요하다.

을지대학교 을지병원 소화기내과 박영숙 교수는 “과민성대장증후군은 대장내시경 검사나 대변 및 혈액검사 등에서 이상소견이 거의 없고, 식이요법 및 약물치료로 개선되는 질환”이라며, “다만 임의로 소화제나 지사제 등을 복용하면 일시적인 효과는 있으나 정확한 진단 후에 복용하는 것이 안전하다”고 설명했다.

과민성대장증후군의 정확한 원인은 아직 밝혀지지 않았지만 불안, 긴장, 피로, 스트레스 등이 관련 요인으로 꼽힌다. 평소 스트레스를 조절하고 생활습관을 개선하는 것이 중요하다. 쉽게 재발하므로 자극적인 음식과 술, 카페인 포함 식품, 고지방 식품 등은 물론이고 우유와 콩류도 피하는 것이 좋다. 쌀 위주의 규칙적인 식사를 하고, 식이섬유가 풍부한 바나나, 토마토, 딸기, 오렌지 등 과일 및 채소류를 섭취하는 것이 도움이 될 수 있다. 단 섬유질이 풍부한 식품을 한 번에 많이 먹으면 오히려 뱃속에 가스를 많이 만들어낼 수 있어 유의해야 한다.

장에 좋은 ‘유산균’도 쉽게 보면 큰코 다친다?

유산균을 복용하는 경우에도 주의할 점이 있다. 최근 발견된 ‘비만세균 억제’ 유산균은 장 건강에 유익한 경우가 많지만, 부작용으로 인해 심각한 문제가 발생할 수 있다는 점도 기억해야 한다.

가정의학과 권길영 교수는 “몸에 이로운 미생물인 유산균이 주성분인 프로바이오틱스는 과민성대장증후군 증상 조절에 도움이 될 수 있다는 보고가 있으나 아직 논란이 있는 상태”라며 “섭취 후 오히려 가스나 복부팽만감, 설사, 변비 등 불편한 증상이 발생하면 양을 조절하거나 중단하고 다른 종류로 바꾸는 것도 좋다”고 권장했다.

유산균은 장 건강에 유익한 균이지만, 그래도 역시 ‘균’이기 때문에 일부 환자는 반드시 주치의와 상담 후 복용 여부를 결정해야 한다. 항암치료, 면역질환 등으로 면역기능이 저하된 환자, 크론병 또는 장누수증후군 환자는 패혈증 위험이 있어 주의해야 한다. 항생제를 복용하는 환자도 마찬가지. 프로바이오틱스를 섭취하면 장내 미생물 복원이 느려질 수 있다는 최근 연구 결과도 있으므로 상담 후 복용하는 것이 좋다.

<과민성대장증후군 자가 진단>

1. 소화가 안 되고 가스가 차며 더부룩하다.

2. 스트레스 받으면 배가 아프다.

3. 변비나 설사가 잦다.

4. 대변을 보고 난 뒤에도 시원하지 않다.

5. 술과 매운 음식을 먹은 뒤 설사가 잦다.

6. 배에 부글거리는 소리가 날 때가 많다.

7. 날씨가 추우면 배가 자주 아프고 배에 차가운 느낌이 들 때가 많다.

8. 식사 후 바로 화장실을 간다.

※ 위 증상이 주 3회 이상 있다면 병원을 찾아 진단을 받아보는 것이 좋다.

큰 일교차에 한여름 못지않은 봄철 식중독

발열을 동반한 ‘배앓이’라면 식중독을 의심해야 한다. 봄에는 식품 취급에 방심하기 쉬워 식중독에 의한 장염이 많이 발생한다. 식품의약품안전처 조사에 따르면 2011년부터 2015년까지 연간 식중독 환자 수 평균을 비교했을 때, 여름인 7~9월이 37%, 봄인 4~6월은 32%로 봄과 여름이 비슷하게 높은 수치를 보였다. 발열, 구토, 설사 등의 증상이 3일 이상 지속되고 탈수 등 심각한 합병증이 있다면 병원에서 진료를 받아야 한다.

소화기내과 박영숙 교수는 “낮 기온이 더 오르기 시작하면 식중독과 장염에 유의해야 한다. 소아는 장염과 독감 증상이 비슷해 혼동하기 쉬우므로 콧물이 흐르는지 등 세심한 관찰이 필요하다”고 조언했다.

육류 등 식품은 완전히 익도록 가열해 조리하고 가능한 2시간 이내에 섭취할 것을 권장한다. 일부 강한 식중독균은 증식이 빠르므로, 한번 가열했더라도 상온에 둔 음식은 재가열 후 섭취해야 한다. 식품을 대량 보관할 경우 세균이 더 잘 자라므로 음식을 소량으로 나누어 보관하고, 남은 음식은 반드시 냉장 보관한다. 또한 손씻기 등 개인 청결과 위생에도 신경 써야 한다.

   
 

 

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