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줄기세포 치료에 대한 오해와 진실
윤성재 기자  |  sangnamguys@healthdaynews.co.kr
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승인 2012.11.28  23:19:55
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우리 몸을 이루는 뼈, 혈액, 지방, 근육 등 모든 조직은 세포 즉, 체세포로 구성되어 있으며, 각 조직의 체세포는 줄기세포가 분화하여 만들어진 것이다.

따라서 몸이 상하는 것은 그 조직의 체세포가 상하는 것이다. 그러니, 상한 조직이 다시 재생될 수 있도록 줄기세포를 이식하여 분화하도록 한다면, 모든 조직을 다시 되살려 낼 수 있다는 뜻으로도 이해된다. 그

래서 줄기세포치료는 ‘만병통치약‘처럼 오해되기도 한다.

그만큼 그 효과에 대한 기대도 크기에 전 세계가 ‘줄기세포’ 연구에 매달리는 것이고, 이미 미국, 일본, 유럽, 중국 등에서는 상당한 논문이 발표되고, 임상과 치료 적용까지 상당한 진척을 보이는 중이다.

다행히 우리나라에서 세계 최초로 개발한 줄기세포 치료제 1, 2, 3호가 나왔다.

급성심근경색환자, 좌심실구혈률 개선제 하티셀그램-AMI (파미셀, 2011.7), 퇴행성 관절염 무릎연골 재생 치료제 카티스템 (메디포스트, 2012.1), 크론병성 누공 치료제 큐피스템 (안트로젠, 2012.1)이 이미 시판중이다.

임상시험 중인 치료제로는, 메디포스트사가 조혈모세포 이식 보조에 (프로모스템), 급성 호흡부전증후군에 (뉴모스템), 알츠하이머형 치매에 (뉴로스템) 3가지, 파미셀사가 급성뇌경색에 (세레셀그램-스트로크), 척수손상에 (세레셀그램-스파인), 간경변에 (리버셀그램) 3가지, 안트로젠사가 변실금에 (ANT-SM), 크론성 누공에 (ALLO-ASC) 2가지 알앤엘바이오사가 버거씨병에(-바스코스템), 퇴행성관절염에 (-조인트스템), 척수손상에 (-아스트로스템) 3가지 기타 유방 재건, 퇴행성디스크, 대퇴골두무형성괴사, 롬버그병 등이 진행 중이다.

줄기세포는 <배아줄기세포>와 <성체줄기세포>로 구분, 성체줄기세포 이용 치료는 안전한 걸로...

줄기세포는 자기 몸의 골수, 혈액, 지방 등에서 추출하는 (자가)성체줄기세포, 동종의 제대혈, 태반에서 추출하는 동종(성체)줄기세포와 임신한 여성의 수정란에서 추출하는 배아줄기세포, 완전히 자란 체세포에 세포분화 관련 유전자를 지닌 조작된 유전자를 주입해 마치 배아줄기세포와 같이 세포 생성 초기의 만능세포 단계로 되돌아간 세포(iPS), 유도만능줄기세포 또는 역분화줄기세포로 나뉜다.

특히, 황우석박사가 연구했던 것은 배아줄기세포로, 이는 여성의 수정란에서 추출한다는 점에서 생명윤리적인 문제, 논문 조작 등의 문제가 얽히면서 논란이 되었다.

또한 배아줄기세포는 면역학적 거부반응이 있을 수 있고, 무엇보다도 암이 발생할 수 있는 위험성 등의 심각한 부작용이 아직 해결되지 않고 있다.

그러나 지금 주로 연구되거나 사용되는 줄기세포는 모두, 이미 성숙한 자기 몸에서 추출하는 자가성체줄기세포나 동종의 제대혈 등에서 추출하는 동종줄기세포를 이용한다는 점에서 구별되어진다.

이 성체줄기세포는 아직까지 그 어떤 부작용도 보고되지 않고 있다

국내 최초, 허리 디스크에 “줄기세포 치료” 시작하는 서울나은병원

가장 먼저 주목할 점은, 일각에서 오남용되고 있는 줄기세포치료와 서울나은병원의 줄기세포치료는 무엇이 다른가?

그것은 줄기세포 자체의 유효성이다. 일부 분리 정도까지는 하지만, 농축까지 하여 사용하는 곳은 무릎 외 척추 관절 치료분야에는 없는 상황이다.

대부분 ‘줄기세포 주사’라고 하는데, 그 추출과정과 추출된 줄기세포의 질적 차이가 크다.

우선 서울나은병원의 분리 농축된 줄기세포 액은 거의 투명한 하얀색이다.

그러나 현재 대부분의 것들은 핏빛에 가까운 붉은 색을 띈다. 이는 혈소판이나 혈장 등 이물질 등의 분리가 덜 됐다는 것이다.

또한 유효한 줄기세포 수의 차이가 크다. 서울나은병원의 분리 농축 기술로 얻은 것은 1회 당 약 3~4천만마리이다. 그러나 대부분의 것들은 1회 당 몇 십만마리 수준에 불과하다. 또한 추출 부위도 대부분 지방에서 하고 있는데, 골수에서 추출하는 것과는 그 차이가 크다고 한다.

서울나은병원은 척추와 관절을 전문적으로 치료하는, 줄기세포치료 특화병원이다.

자기 골수에서 직접 분리 농축한 줄기세포를 주사하여 손상된 척추 디스크를 재생시켜주는 자가줄기세포치료와 동종 제대혈에서 분리 배양한 줄기세포를 치료제로 만든, 무릎 연골을 다시 살려내는, 동종줄기세포치료 등 재생치료를 전문으로 한다.

줄기세포는 우리 몸의 모든 세포로 발전하여 인체를 구성하는, 모든 조직으로 분화하는 만능세포다. 줄기세포 치료법은 줄기세포를 손상된 디스크 또는 연골에 주입하여, 디스크와 연골에 일정량 이상 남아있는 조직세포가 손상되어 없어진 디스크와 연골로 다시 만들어지게 하는 원리다.

(끝)

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