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뇌졸중, 흐르는 강물처럼 혈관 흐름 관리해야건강보험 보장성 강화로 예방효과 증대 기대
박미진 기자  |  queen@healthdaynews.co.kr
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승인 2018.10.28  22:48:16
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# 성북구에 사는 임(54세/여)씨는 최근 아찔한 경험으로 돌이킬 수 없는 위험에 빠질 뻔했다. 평소 비만과 함께 심한 변비를 앓아 여느 때와 같이 욕실에서 사투의 시간을 보내던 순간, 심한 어지럼증과 함께 한쪽 눈이 안보였다 보인 것이다. 바로 신경과가 있는 인근 병원을 찾은 임씨는 ‘뇌졸중(일과성허혈발작)’이라는 진단을 받고 치료를 시작했다.

뇌졸중은 갑자기 발생하는 마비가 대표적인 증상으로 혈관이 터지며 발생하는 ‘뇌출혈’과 혈류가 막히는 ‘뇌경색’으로 나뉠 수 있다. 뇌출혈에 의한 뇌졸중을 ‘출혈뇌졸중’, 뇌경색을 원인으로 하는 뇌졸중을 ‘허혈뇌졸중’이라고 한다. 또한 임씨와 같이 잠깐 동안 뇌의 혈관이 막혔다가 회복되는 것을 ‘일과성허혈발작’이라고도 하는데 허혈뇌졸중에 해당한다.

◆ 전문의와 함께하는혈관관리가 중요

뇌졸중의 하나인 뇌경색은 혈액의 흐름이 원활하지 않아 발생하는 것으로 뇌세포에 혈액 공급이 중단되며 신체기능에 문제가 생기고, 심하면 사망에 이르게 되는 매우 위험한 질환이다. 많은 경우 말이 어눌해지고 얼굴 근육이나 몸이 잘 움직여지지 않는 것이 증상이다.

대표적인 원인으로는 고혈압, 당뇨, 심장병 등이 있는데 비만으로 인한 동맥경화와 고지혈증도 주요원인이 된다. 동맥경화는 혈관의 가장 안쪽 막에 콜레스테롤 침착과 내피세포 증식이 일어나 혈관이 좁아지는 질환이고 고지혈증은 혈액 내 나쁜 콜레스테롤(LDL 콜레스테롤)과 중성지방 수치가 증가하는 것을 말한다.

최근에는 다양한 원인에 의한 혈관질환이 증가하면서 건강기능식품이나 민간처방도 다양하게 증가하고 있는 추세다. 그러나 뇌졸중 환자에서의 혈압조절은 매우 주의해야 한다. 서울척병원 뇌신경센터 박춘강(신경과전문의)원장은 “ 뇌졸중 환자는 다른 혈관질환에 비해 고령인 경우가 많고 다른 장기의 문제도 함께 동반되는 경우가 있으며 치매, 파킨슨 등 퇴행성 뇌질환이 같이 있는 경우가 많다”면서“환자 상태에 따라 약의 효과도 다르고 약물에 대한 부작용 위험도 있어 전문의의 섬세하고 장기적인 관리가 필요하다”고 강조했다.

◆ 건강보험 보장성 강화로 예방효과 증대 기대

   
 

뇌경색의 치료방법으로는 혈전용해제를 투입하여 막힌 혈전을 녹이는 ‘혈전용해술’과 ‘풍선확장술’이나 ‘스텐트 삽입술’ 등이 있다. 이러한 응급시술은 최대한 빨리 이뤄줘야 효과가 있으므로 증상이 나타나면 바로 병원을 찾는 것이 중요하다. 그러나 되돌릴 수 없는 뇌손상 질환은 무엇보다 사전에 예방하는 것이 최선이다.

고혈압, 당뇨, 심장병 등 만성 질환을 보유하고 있는 환자는 평상시 보유질환 관리를 철저히 하고 요즘과 같이 일교차가 큰 환절기에는 보온에 신경을 쓰며 기온으로 인한 혈압변화를 특별히 주의해야 한다. 또한 과로를 피하고 운동과 식생활 관리에 유의해야 한다. 특히, 고령이며 뇌질환의 가족력이 있거나 뇌졸중 위험요인이 있다면 건강검진과 함께 정기적으로 뇌MRI 검사 등을 함께 받는 것이 좋다

최근에는 건강보험 보장성 강화대책으로 뇌, 뇌혈관 MRI의 건강보험 적용이 확대되었다. 기존에 중증 뇌질환으로 진단된 환자에게만 적용되던 혜택이 의학적으로 필요한 모든 환자에게 혜택이 확대된 것이다. 박춘강원장은 “경미한 증상이라도 뇌졸중 전조증상이 반복적으로 나타나면 방심하지 말고 빨리 병원을 방문하여 검사를 받아보는 것이 필요하다”고 말했다.

※뇌 질환을 의심할 만한 이상 증상은?

□최근두통이나어지럼증이생겼거나심해졌다.

□얼굴에마비가왔다가하루이틀내호전된적이있다.

□팔다리의힘이떨어졌다가회복된적이있다.

□얼굴및팔다리의피부감각이떨어졌다회복된적이있다

□발음이어둔해진적이있다

□음식이나물을삼키기힘든적이있다

□눈앞의사물이흔들려보인적이있다

□의식을잃고쓰러지거나거의잃을뻔한적이있다.

   
▲ 사진: 서울척병원 뇌신경센터 박춘강 원장

 

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