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헬스장 가는 디스크 환자, ‘틀어진 곳’ 모르면 디스크 터진다! 요추5번· 천추1번 환자가 레그 익스텐션하면 디스크 터질 위험 급증 
이종화 기자  |  voiceplus@hanmail.net
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승인 2018.08.21  17:01:36
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1. 디스크 환자, 가급적 헬스장 피해야

   
▲ 허리디스크 환자는 헬스장에서 레그 익스텐션을 피하는 것이 좋다 / 사진 제공 : 스포츠모델겸 뮤지컬배우 이국영

서울 강서구에 사는 김 모 씨는 15년 전에 디스크 수술(요추5번·천추1번)을 받은 후로 종종 허리 통증으로 고생했다.

무거운 짐을 들거나 장시간 운전을 하는 것처럼 무리를 하면 허리가 아플 때가 종종 있었던 것이다.

다행히 많이 아프다가도 조금 쉬어주면 괜찮았던 터라 병원에 가서 물리치료를 받거나 한의원에서 침을 맞는 정도로 이겨내곤 했다.

또한 욕조에 더운 물을 받아서 하는 반신욕도 피로를 푸는데 큰 도움이 되었다고 믿었다. 

하지만 최근 52시간 근무제로 인해 여유가 생긴 덕에 아침마다 회사 헬스장에서 운동을 시작했다. 

트레이너 없이 자유롭게 운동하는 회사 헬스장의 특징 덕에 하고 싶은 운동기구를 선택해 운동을 했는데 주로 러닝머신 과 자전거 타기를 한 시간 이상 하곤 했다. 

평소 근육량이 부족하다는 것을 알고 있었기에 근육을 키우고 싶었지만 허리가 염려되었기 때문이다. 

그러던 중 체육과를 나온 회사 선배로부터 근육을 키우려면 달리기는 30분 이하로만 하면 충분하고 근력운동을 해야 한다는 조언을 듣고 근력운동을 시작했다.

   
▲ 허리디스크 환자는 헬스장에서 버터플라이를 피하는 것이 좋다 / 사진 제공 : 스포츠모델겸 뮤지컬배우 이국영


김 씨는 평소 가슴과 종아리가 빈약하다고 느꼈던 탓에 가슴을 키워주는 버터플라이와 종아리 근육을 키워주는 레그 익스텐션을 골라 매일 15회씩 3회를 들어올렸다.

무리가 되서는 안 된다 싶어서 다른 사람들보다 작게, 15kg 정도를 놓고 매일 진행했는데 그럼에도 불구하고 2회째부터는 힘들다는 생각이 들었다. 

하지만 한 달 이상 꾸준히 운동을 하면서 근육이 조금 생기는 것 같고 큰 부담을 느끼지 않자 종종 25kg으로 무게를 늘려서 운동을 진행하기도 했다. 

다행히 두 달간 아무런 문제없이 잘 지냈는데 문제는 어느 날 갑자기 발생했다, 

여느 때와 마찬가지인 평범한 금요일에 운동을 열심히 하고 친구와 함께 술을 마신 후 집에 들어가 푹 잠을 청했던 김씨, 토요일 아침에 눈을 뜨고 자리에서 일어나려는데 종아리와 허벅지 안쪽의 심한 통증으로 도저히 일어날 수가 없었다.

마침 아내와 딸이 시골에 간 터라 혼자 있었던 김 씨는 구급차를 부를지 말지를 놓고 고민했다.

이후 잠을 잘못자서 그런 것은 아닐까 싶었던 김 씨는 응급실에 가봐야 치료받을 수 있는 것이 제한적이라는 생각에 하루만 더 증상을 지켜보며 참기로 했다.

간신히 물건을 잡고 일어설 수 있었던 김 씨는 그렇게 어렵게 식사를 하고 화장실을 가며 하루를 이겨냈다.

그런데 다음날 뜻밖에도 증상은 더욱 심해져서 이제는 일어서기는 커녕 앉기조차 어려운 상황이 펼쳐졌다. 

결국 휴대폰 하나만 챙기고 119를 부른 김 씨는 들것에 실려 구급차에 옮겨졌고 집근처의 응급실이 구비된 척추전문병원에 실려 갔다. 

응급실에서 MRI를 찍은 김 씨는 요추5번과 천추1번이 크게 터졌다는 사실을 확인했다.

또한 요추 4번과 5번도 크게 터졌다는 얘기에 절망할 수밖에 없었다. 

게다가 목 디스크도 있는데 목은 수술할 정도는 아니지만 관리가 필요하다는 설명. 

정확한 상태는 정밀한 판독결과가 나온 후에 주치의로부터 상담 받는 것이 좋겠다며 응급실 전문의는 입원을 지시했다. 

걸을 수도 없어 몸을 구부린 채 빙글 돌아 들것에 옮겨져 입원실에 누운 김씨.

그제야 아내에게 전화를 걸어 간단하게 상황을 얘기하고 입원했으니 걱정 말고 천천히 오라고 메시지를 남겼다. 

2. 디스크 환자가 헬스장 다닐 때엔 반드시 운동 처방 받아야

   
▲ 허리디스크 환자는 헬스장에서 운동할 때 반드시 운동 처방을 받아야 한다 / 사진제공 : 헬스뷰티케어전문가 박송이 이사

김 씨처럼 디스크가 있는 환자들이 무리하게 헬스를 하다가 디스크가 터져 응급으로 수술을 받는 사람들이 의외로 많다. 

헬스라고 하는 운동자체가 쓰는 근육만 계속 쓰는 특징이 있는데 대부분의 사람들이 매일 같은 운동만 반복하는 단점이 있기 때문이다.

특히 디스크 환자의 경우 척추가 틀어졌기 때문에 의사나 물리치료사로부터 이를 보완해주는 운동을 처방받은 후 트레이너와 함께 이에 걸맞은 강도로 조금씩 늘려가는 것이 중요한데 대부분의 사람들이 이를 생략하고 본인이 하고 싶은 대로 운동을 해서 문제를 일으킨다. 


김포공항 우리들병원  척추건강치료실 유윤정 팀장은 "보통 요추 5번과 천추1번 디스크가 있는 환자들은 앞으로 몸이 기울어진 경우가 많아 등과 엉덩이 근육 강화 운동을 해주는 게 도움이 된다."며 "김 씨처럼 버터플라이와 레그 익스텐션은 앞으로 근육을 모아주는 운동이기 때문에 척추가 틀어진 것을 더욱 악화시킬 수 있으며 경우에 따라 디스크가 터지는 상태까지 이를 수 있어 반드시 피해야만 한다."고 설명했다.

3. 디스크 환자, 척추 틀어진 곳 찾고 맞춤형 운동해야 

   
▲ 디스크 환자는 척추가 틀어진 위치에 따라 적합한 운동이 달라질 수 있다


디스크 환자는 척추가 틀어져 있는 경우가 많은데 발걸음부터 잘못된 경우가 대부분이다.

한 통계에 따르면 디스크 환자의 80%는 팔자걸음이나 안짱걸음을 하는 것으로 나타났는데 허리가 좋지 않아 몸이 뒤로 젖혀진 경우 팔자걸음을, 앞으로 굽은 경우 안짱걸음이 되는 것이다.

또한 팔자걸음이나 안짱걸음이 계속 이어지다 보면 골반이 틀어져 허리에 부담을 주게 되는데 잘못된 걸음이 디스크를 유발할 수도 있고 반대로 허리 디스크가 잘못된 걸음걸이를 유발할 수도 있는 것이다.

   
▲ 디스크 수술 경험이 있는 환자는 헬스장에서 운동할때 트레이너의 지시에 잘 따라야 한다


김포공항 우리들병원 백운기 병원장(신경외과 전문의)은 "디스크 환자들은 헬스보다는 가급적 가벼운 스트레칭 위주로 운동하는 것이 더욱 효과적"이라며 "척추가 뒤로 살짝 젖혀져 팔자걸음을 하는 환자들은 한쪽 골반을 잡고 다리를 안쪽으로 눌러주는 운동이, 안짱걸음에는 두발을 모은 뒤 한쪽 다리를 바깥으로 벌려주는 운동이 도움이 된다."고 조언했다.

허리디스크는 척추 뼈 사이에서 쿠션 역할을 하는 디스크가 삐져나오면서 신경을 압박할 때 이상 증상을 느끼게 되는 질환으로 심한 통증과 운동성 저하, 다리 저림 등이 대표적인 증상이다.

이 경우 운동보다 치료가 더욱 중요한데 일단 치료가 어느 정도 진행되었다면 본인의 상태에 맞는 맞춤형 운동에 들어가야 한다. 

특히 헬스장에서 기구를 이용할 때는 무게가 가벼운 것에서부터 차근차근 증량해나가야 하고, 무거운 덤벨을 들어 올리는 운동은 등을 바닥에 대고 누워서 해야 척추 부담이 적게 된다. 

   
▲ 디스크 환자에게 과도한 운동은 오히려 해가 될 수 있다


또 자전거는 괜찮다고 생각하기 쉽지만 실제로는 그렇지 않다. 자전거 타기도 건강한 사람에게는 척추 구조물의 노화를 늦춰주지만 척추 질환자에게는 척추 구조물의 노화를 가속시킬 수 있기 때문이다. 

실제로 자전거는 상체를 굽히고 타므로 척추의 자연스러운 S자 곡선을 망친다. 따라서 울퉁불퉁한 길에서 자전거를 타게 되면 그 충격이 그대로 전달되는데 건강하게 자전거를 타려면 의자 높이를 조절해서 상체를 최대한 펴고 타는 게 좋고, 평탄한 자전거 전용 길로 코스를 잡는 것도 잊지 말아야 한다. 

백운기 병원장(신경외과 전문의)은 “헬스나 자전거 타기는 척추 건강을 위한 운동으로 결코 권하지 않는다."며 "골프나 야구, 테니스처럼 허리의 회전력을 이용한 운동은 더욱 조심해야 한다. 운동 초보자라면 걷기나 수영 같은 유산소운동으로 척추 주변의 근육을 서서히 풀어준 뒤 근력 강화운동을 본격적으로 하는 방식을 추천한다."고 조언했다.

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이 기사에 대한 댓글 이야기 (3)
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한승훈
사진이 예술이네요 멋지고 예쁘고...
(2018-08-22 08:50:39)
이영현
헬스장에서 할수 있는...디스크 환자들에게 적합한 근력운동에는 어떤것들이 있는지도 가르쳐주시면 좋을듯 합니다
(2018-08-21 21:16:15)
박철민
제가 비슷한 상황인데 큰 도움이 되었습니다. 좋은 정보 감사합니다.
(2018-08-21 20:56:47)
이 기사에 대한 댓글 이야기 (3)
\"너무 더울때 약간 긴팔 입어야\"
더위 물리치는 얼음, 식중독과 치아
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