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오늘은 당신을 만날 수 있을까요5일의 마중
김진옥 기자  |  jinok@healthdaynews.co.kr
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승인 2015.02.04  11:53:52
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매월 5일이 되면 기차역으로 남편 마중을 가는 여인 ‘펑’(공리 역). 다시 돌아온 이번 달 5일에도 펑은 남편 ‘루’(진도명 역)가 볼 수 있도록 피켓에 이름을 적어 기차역에 섰다. 혹여나 보지 못하고 지나칠까 목을 빼고 기차에서 내려 쏟아져 나오는 사람들을 보지만 문은 닫히고 남편은 오늘도 돌아오지 않았다.

   
 

“여보!” “도망쳐요”
“문화대혁명의 시기, 반동 지식인으로 숙청된 대학교수 루옌스는 탈주를 감행하고 생이별했던 가족을 보기 위해 귀향한다. 하지만 사상범인 아버지 때문에 어머니와 자신이 온갖 불이익을 받는다고 생각하며 아버지를 애증해온 딸 단단(장예문 역)의 밀고로 루는 다시 체포된다. 20년의 옥살이를 하고 가족의 품으로 돌아온 루를 기다리고 있는 건 기억장애로 자신을 알아보지 못하는 아내 펑완위다. 펑이 기억하는 3가지는 딸이 루를 신고했다는 것과 루의 젊은 시절 모습, 5일에 도착한다는 루의 편지 내용 등이다. 5일에 집에 가겠다는 남편의 편지. 그 시점에 펑의 기억은 정지해있다.
중국 영화계를 대표하는 장이모우 감독이 7년 만에 공리와 다시 호흡을 맞춘 ‘5일의 마중’은 중국의 소설가 옌그링의 베스트셀러 ‘육법언식’을 원작으로 했다. 이 영화는 기억상실증에 걸려 암담한 삶을 살아가는 아내의 병을 고치기 위해 간병을 하는 남자의 애절한 사랑을 다루고 있다.

   
 

문화대혁명으로 남편을 잃었다고 생각한 ‘펑’은 자책감에 시달리다 기억을 잃고 결국 기억하는 것을 포기한다. 그녀의 정확한 병명은 심인성 기억상실증(psychogenic amnesia).
심인성 기억상실증은 뇌 손상 등의 기질적 원인이 아니라 심리적 외상(예 : 아동 학대)으로 인해 기억을 상실하는 것을 말한다.
극도의 스트레스와 심각한 심리적·정신적 충격을 받은 후 발생할 수 있는 질병으로 특정 기억들 중 유난히 큰 충격을 받았던 기억이 스트레스로 변형돼 정신적 고통이나 불안 등을 야기하는 것이다. 하지만 이러한 불안에서 벗어나고 싶어 하는 욕구가 크면 클수록 본인의 머릿속에서 기억을 지우려고 하는 경향도 강해진다. 이 병은 짧으면 며칠 이내로 다시 돌아오거나 몇 년 후, 다시 원래대로 돌아오는 경우도 있지만 평생 기억을 못할 수도 있다.

   
 

영화에서 펑은 자꾸 스스로를 탓한다. 죄는 역사에 있지만 모든 것이 자신의 잘못이라고 생각하는 것이다. 매월 5일 남편이 돌아오기만을 기다리던 펑은 되레 남편 루가 돌아오고 나서부터 더 혼란스러워한다. 자신이 끌려가는 모습을 목전에서 본 아내와 그동안 아내가 겪었을 말 못할 어려움을 생각하며 루는 자신을 알아보지 못하는 펑을 끝까지 포기하지 않고 끊임없는 관심과 사랑으로 아내의 기억을 되살리려 노력한다.
심인성 기억상실증은 다른 기억상실증 종류들과는 달리 괴로운 과거로부터 자신을 방어하고 기억하기도 싫을 정도로 지우고 싶은 기억, 감당하기 힘든 기억들을 잊어버림으로써 자신을 보호 또는 방어하려는 병이다. 영화에서 의사는 ‘데자뷔’(처음 접하게 되는 사물이나 풍경 또는 사건인데도 예전에 보았던 것처럼 느껴지는 것)현상을 설명하며 심리치료를 권한다. 예컨대 같이했던 장소, 편지, 사진, 영화, 음악, 책 등을 활용해 기억의 복원을 꾀하라는 것. 루는 피아노 연주와 편지 읽어 주기 방법을 주로 사용한다.
이처럼 기억을 되살리기 위한 방법으로 약물사용이나 최면요법 등이 사용되기도 한다. 하지만 무엇보다 중요한 것은 가족과 지인들의 따뜻하고 지속적인 관심을 통해 고통스러운 기억에서 자유로워질 수 있도록 심적 평안을 돕고 기다려주는 것이 필요하다.

전덕인 한림대학교성심병원 정신건강의학과 교수

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