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서서히 진행되는 만성 요통, 척추관협착증 주의 필요대표적인 퇴행성 척추 질환 척추관협착증…천천히 진행되고 호전 악화 반복되는 만성질환
김민정 기자  |  beeya_i@naver.com
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승인 2019.07.30  20:25:15
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나이가 들면 퇴행성 질환으로 인해 이곳 저곳이 아프기 마련이다. 자연스러운 현상이지만 지속적인 통증에도 질환을 방치하면 증상이 악화될 수 있다. 특히 급성으로 나타나는 것이 아닌 장기간 증세가 지속적으로 나타나는 만성질환은 치료를 차일피일 미루기 쉬워 각별한 주의가 필요하다.

주부 서모씨(65세)는 최근 병원에서 척추관협착증 진단을 받았다. 예전부터 조금만 무리하면 허리를 조금만 숙여도 통증이 있고, 심한 날은 종아리부터 허벅지까지 저리고 쑤신 증상 때문에 밤에 잠을 설치기도 했다. 하지만, 금세 통증이 사라지고 큰 불편함은 없어서 대수롭지 않게 여겼는데, 얼마전부터 다리에 힘이 약해지고 걷기가 힘들어져 결국 병원을 찾았던 것이다.

척추관협착증은 대표적인 퇴행성 척추 질환으로 많은 사람들이 척추관협착증으로 병원을 찾는다. 실제로 건강보험심사평가원 통계에 따르면 2017년 척추관협착증 환자 수는 약 154만 명에 달한다.

척추관협착증은 척추 뼈 사이 추간공이 퇴행성 변화 혹은 다른 질환으로 인해 좁아지면서 척추 신경을 눌러 생기는 질환이다. 선천적으로 척추관이 좁아 발생하기도 하지만 주로 나이가 들면서 후관절이 커지고 관절 주위 인대가 두꺼워지면서 신경을 압박하는 경우가 많다.

많은 사람들이 통증을 호소하며 내원해 치료 받기도 하지만, 치료를 미루는 환자들도 적지 않다. 급성으로 발병하거나 빠른 시간 내에 진행하는 디스크와 달리 호전과 악화가 반복되면서 만성적인 증상을 보이기 때문이다.

보건복지부 의료기관 인증을 받은 척추관절 특화 동탄시티병원 임상윤 원장은 “질환 특성상 활동을 많이 하거나 무리하면 증세가 악화되고 안정을 취하면 호전되기에 많은 환자들이 어느 정도의 통증은 받아들이고 생활하다가 통증이 심해지거나 마비나 근력 저하 등의 증상이 생길 때 병원을 찾는다”며, “증세 악화는 물론이고 간혹 디스크 등 다른 질환을 동반하는 경우도 있기 때문에 심한 통증이 계속되지 않더라도 장기간 요통이나 다리 저림 등의 증상이 나타나면 병원을 찾아 정확한 진단 및 치료를 받아 보는 것을 권한다”고 조언했다.

척추관협착증이 생기면 허리 통증과 함께 엉덩이와 허벅지, 종아리, 발끝 등이 아프고 저린 증상이 나타나고 특히 밤에 다리 통증이 심한 것이 특징이다. 척추관의 크기가 자세에 따라 달라지기에 일반적으로 허리를 펼 때나 오래 걸을 때 증상이 악화되고 허리를 앞으로 숙이거나 쪼그려 앉아 쉬면 호전된다.

   
 

 

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